Ressources et réserves

Estimé des ressources minérales

SGS Canada Inc. ("SGS") a procédé à la mise à jour de la ressource minérale à partir de la base de données numérique fournie par Nemaska Lithium (en date du 21 août 2017), qui comprend différentes données de rainures de surface. La teneur de coupure des ressources minérales rapportées a été évaluée à partir des résultats analytiques des travaux de forage au diamant (trous et échantillonnage en tranchée) complétés par Nemaska depuis 2009 et elle s’établit à 0,43 % de Li2O. L’actuelle estimation des ressources minérales est basée sur un total de 593 rainures et trous de forage, incluant les rainures et les trous de forage historiques.

La ressource minérale a été estimée à l’aide d’un modèle de blocs de ressources, interpolé selon la méthode de krigeage ordinaire. Le modèle géologique de 2017 a été mis à jour avec les nouvelles informations résultant des forages de 2016 et 2017; les données analytiques contenues dans les solides géologiques ont ensuite été normalisées en des composites d’une longueur de deux mètres. Les données composites ont été utilisées pour interpoler la teneur de Li2O des blocs par krigeage ordinaire sur une grille définie et régulièrement espacée qui remplit l’espace des solides du modèle 3D. Les ressources minérales de Whabouchi sont modélisées et présentées selon une perspective de mine à ciel ouvert. Un modèle de coquille de fosse optimisé a été produit grâce au logiciel d'optimisation minière MineSight© par MC-DRA en 2016, puis validé en octobre 2017, à l'aide du modèle de blocs complets. Les blocs interpolés situés sous l’interface entre la roche et les dépôts meubles, dans la coquille de fosse optimisée et au-dessus d’une teneur de coupure déterminée, constituent les ressources minérales. Les blocs sont ensuite classés en fonction du niveau de confiance en utilisant la proximité des composites, la variation de teneur du composite et la géométrie des solides minéralisés. La modélisation tridimensionnelle du solide géologique, le modèle de blocs et l’estimation de la ressource minérale ont été réalisés par SGS sur la base des informations fournies par Nemaska.

La teneur de coupure des ressources minérales rapportées dans la fosse à ciel ouvert sont estimées à un seuil de 0,3 % Li2O et totalisent 16 953 Mt, avec une teneur moyenne de 1,57 % Li2O dans la catégorie Mesurées, 20 403 Mt, avec une teneur moyenne de 1,41 % Li2O dans la catégorie Indiquées et 6 687 Mt supplémentaires, avec une teneur moyenne de 1,37 % Li2O dans la catégorie Présumées.

La teneur de coupure des ressources minérales souterraines est estimée à un seuil de 0,60 % Li2O et totalise 12 000 t de ressources mesurées à une teneur moyenne de 1,87 % Li2O, 233 000 t de ressources indiquées avec une teneur moyenne de 1,59 % Li2O et 9,376 Mt de ressources présumées, avec une teneur moyenne de 1,39 % Li2O.

 

Estimé de la ressource minérale en fosse à la mine Whabouchi

Catégorie de ressources

Tonnage (t)*

Teneur en Li2O (%)

Teneur de coupure de Li2O (%)

Mesurées

16 953 000

1,57

0,30

Indiquées

20 403 000

1,41

0,30

Mesurées + Indiquées

37 356 000

1,48

0,30

Présumées

6 687 000

1,37

0,30

*Note : L’estimation de la ressource minérale respecte les normes de définition de l’Institut canadien des mines, de la métallurgie et du pétrole (ICM) applicables à la ressource minérale et à la réserve minérale conformément à l’instrument national 43-101 – Normes de divulgation des informations sur les projets miniers. La viabilité économique des ressources minérales qui ne font pas partie de la réserve minérale n’a pas été démontrée. Les ressources minérales Présumées excluent les ressources Mesurées et Indiquées.

Un poids volumétrique de 2,71 t/m3 a été utilisé.

La date de prise d’effet est le 24 novembre 2017.

Les blocs touchant la fosse ont été retirés

*Arrondissement au millier le plus proche.

 

Estimé de la ressource minérale souterraine à la mine Whabouchi

Catégorie de ressources

Tonnage (t)*

Teneur en Li2O (%)

Teneur de coupure de Li2O (%)

Mesurées

12 000

1,87

0,60

Indiquées

233 000

1,59

0,60

Mesurées + Indiquées

245 000

1,60

0,60

Présumées

9 376 000

1,39

0,60


*Note : L’estimation de la ressource minérale respecte les normes de définition de l’Institut canadien des mines, de la métallurgie et du pétrole (ICM) applicables à  la ressource minérale et à la réserve minérale conformément à l’instrument national 43-101 – Normes de divulgation des informations sur les projets miniers. La viabilité économique des ressources minérales qui ne font pas partie de la réserve minérale n’a pas été démontrée. Les ressources minérales Présumées excluent les ressources Mesurées et Indiquées. 

Un poids volumétrique de 2,71 t/m3 a été utilisé.

La date de prise d’effet est le 24 novembre 2017.

Les blocs touchant la fosse ont été retirés

*Arrondissement au millier le plus proche.

 

Réserves minérales – projet Whabouchi

Catégorie de réserves Tonnage (Mt) Teneur en Li2O (%)
Mine à ciel ouvert
Prouvées 15,5 1,56
Probables 8,5 1,48
Prouvées + Probables 24,0 1,53
Mine souterraine
Prouvées 1,5 1,36
Probables 11,1 1,13
Prouvées + Probables 12,7 1,16
Prouvées + Probables combinées 37,0 1,40

Réserve minérale de la mine à ciel ouvert

L’estimation de la réserve minérale prend effet le 7 novembre 2017. La réserve minérales du gisement de Whabouchi ont été évaluées à l'aide du modèle de blocs de ressources mis à jour par SGS. Les réserves minérales sont composées des ressources Mesurées et Indiquées ayant été jugées économiquement exploitables et intégrant les pertes d’exploitation et l’ajout des déchets dilués. La teneur de coupure pour la mine à ciel ouvert est estimée à 0,34 % Li2O. La première étape de l'estimation de la réserve minérale consistait à effectuer une analyse d'optimisation de la fosse.

Des critères économiques ont été utilisés pour déterminer la teneur de coupure et dans quelle mesure le gisement peut être exploité de manière rentable. L'analyse d'optimisation de la fosse a été réalisée à l'aide du module MS-Economic Planner de MineSight® Version 12.0-3. L'optimiseur utilise l'algorithme 3D Lerchs-Grossman pour déterminer les limites économiques de la fosse en fonction des coûts d'extraction et de traitement, ainsi que des revenus par bloc.

L’analyse de l’optimisation de la fosse a permis d’identifier la fosse qui devrait servir de base à la conception de la mine à ciel ouvert. Les ressources minérales Mesurées et Indiquées supplémentaires situées en dehors des limites de cette fosse optimisée ont ensuite été évaluées à titre d’exploitation minière souterraine. La teneur de coupure de la mine à ciel ouvert a été estimée à 0,34 % Li2O.

Une fosse à ciel ouvert a été conçue avec un angle de pente moyen de 56°, basé sur une étude géotechnique réalisée par Journeaux Assoc. La fosse a des bancs d’une hauteur de 20 m et la rampe aura une largeur de 20 m avec une teneur maximale de 10 %. La fosse aura environ 1 350 m de longueur et 340 m de largeur en surface, avec une profondeur maximale de 223 m depuis la surface. La conception de la mine à ciel ouvert comprend 15,5 Mt de réserve minérale Prouvée et 8,5 Mt de réserve minérale Probable pour un total de 24,0 Mt à une teneur de 1,53 % Li2O. Pour accéder à ces réserves, il faut extraire 1,4 Mt de morts-terrains et 69,4 Mt de stériles (y compris des ressources minérales Présumées). Cette quantité totale de 70,9 Mt de rejets représente un ratio de décapage de 3 : 1. Le tableau 1.6 présente la réserve minérale de la mine à ciel ouvert de Whabouchi. La réserve minérale tient compte de la dilution minière.

 

Estimation de la réserve minérale de la mine souterraine

La mine souterraine sera développée à la fin de la vie de la mine à ciel ouvert et reprendra la production une fois que les réserves de la mine à ciel ouvert seront épuisées au bout de la 24e année. 

On accédera à la mine souterraine par un portail minier situé à 162,5 m d'altitude et par une rampe principale reliant les sept (7) galeries de transport des sous-niveaux, situées du côté de l’éponte inférieure du gisement. Les sous-niveaux seront situés à chaque 30 mètres d'altitude, soit aux niveaux 182 m, 152 m, 122 m, 92 m, 62 m, 32 m et 2 m.

La réserve minérale souterraine des catégories Prouvées et Probables a été estimée à 12,7 Mt, et ayant une teneur de 1,16 % Li2O. La réserve tient compte de la dilution et de la récupération. Elle a été estimée à l'aide d'un coût d'extraction souterrain de 29,52 $ / t et des paramètres économiques présentés à la section 21.0 du rapport. La teneur de coupure de la mine souterraine a été estimée à 0,63 % Li2O. La teneur de coupure est utilisée pour déterminer à quel point les matériaux extraits génèreront un profit après avoir payé les coûts d'extraction, de traitement, de transport et les frais généraux. Le tableau 1.7 présente les réserves minérales souterraines pour le gisement Whabouchi. Les réserves minérales tiennent compte de la dilution minière.