Usine hydrométallurgique

Nemaska Lithium a rendu publique une étude de faisabilité concernant le projet minier du gisement de lithium Whabouchi, lequel comprend une mine de lithium à ciel ouvert, une mine souterraine de lithium et un concentrateur situés sur le territoire d’Eeyou Istchee -  Baie-James dans le Nord du Québec (Canada), près de la communauté crie de Nemaska. Le but visé par la Société est de devenir l'un des principaux fournisseurs d’hydroxyde de lithium et de carbonate de lithium pour le marché émergent des batteries au lithium.

L’usine hydrométallurgique sera pour sa part située à Shawinigan (Québec). Nemaska Lithium annonçait en septembre 2015 la signature d'un accord de principe avec la Ville de Shawinigan pour l'acquisition de terrains et de bâtiments industriels, partie de l'ancienne usine Laurentide de Produits forestiers Résolu, situés à Shawinigan, lesquels accueilleront à la fois l’usine de phase 1 et l’usine de production commerciale. Ce site a été choisi en raison de son infrastructure de premier calibre. Celui-ci est déjà desservi par un réseau ferroviaire, le gaz naturel, l'hydroélectricité et l'on trouve un important bassin de travailleurs qualifiés dans la région de Shawinigan; de plus, un important port martime se situe à proximité. Il s’agira d’une usine hydrométallurgique à la fine pointe de la technologie et qui utilisera le procédé exclusif de Nemaska Lithium pour transformer le concentré de spodumène en hydroxyde de lithium de la plus grande pureté sur le marché. La proximité de l’usine du réseau d’Hydro-Québec (étant donné que l’usine en pleine exploitation consommera près de 50 MW) et du réseau de gaz naturel a également pesé dans la balance.

Étude de faisabilité concernant le gisement de lithium Whabouchi de Nemaska (mine, concentrateur et usine hydrométallurgique), le 19 mai 2016 (EN)