Les activités prévues dans le cadre du projet Whabouchi de Nemaska Lithium nécessiteront la mise en place d’un programme de suivi environnemental et social. Suite aux discussions avec les parties prenantes et les autorités provinciales et fédérales responsables de la procédure d’évaluation environnementale du projet, le programme présenté dans l’ÉIES déposée en avril 2013 a été mis à jour en 2014.

Les objectifs du programme de suivi environnemental sont d’évaluer l’efficacité des mesures d’atténuation ou de compensation prévues dans l’ÉIES, de suivre l’évolution de certaines composantes environnementales et sociales valorisées et de comparer cette évolution avec les conditions d’avant-projet pour identifier les tendances ou les impacts qui peuvent résulter des activités du projet ou d’évènements naturels.

Le programme de suivi environnemental et social du projet Whabouchi sera élaboré de manière détaillée avant la phase de construction et en collaboration avec la Nation crie de Nemaska, le Gouvernement de la Nation crie et les autorités provinciales et fédérales. Il ciblera les milieux physique, biologique et social; les composantes suivantes feront l’objet d’activités de suivi :

  • Intégrité et stabilité physique des ouvrages;
  • Milieu physique :Suivi environnemental
    • Météorologie et climat;
    • Qualité de l’air ambiant et émissions atmosphériques;
    • Qualité et niveau des eaux souterraines;
    • Qualité de l’effluent final et de l’eau de surface;
    • Vibrations et climat sonore.
  • Milieu biologique :Suivi agronomique (revégétalisation du site minier);
    • Milieux humides;
    • Qualité des sédiments, communautés de poissons et d’invertébrés benthiques;
    • Avifaune;
    • Mammifères;
    • Chiroptères.
  • Milieu social :
    • Utilisation du territoire et des ressources;
    • Emplois et retombées économiques;
    • Bien-être communautaire;
    • Transport sur la Route du Nord.

Le programme de suivi environnemental et social sera mis en œuvre au début de la phase de construction et se poursuivra pour toute la durée de vie du projet. Conformément à ce que prévoit le système de gestion environnementale (SGE) qui sera mis en place, des suivis environnementaux seront effectués à chacune des phases du projet (de la construction à la fermeture, incluant la restauration) en conformité avec les exigences provinciales et fédérales applicables. Afin de respecter les normes en vigueur et ainsi protéger les composantes du milieu récepteur, des mesures correctives pourront également être proposées au besoin et mises en œuvre dans le cadre du programme de suivi.

Le programme définitif décrira comment les résultats du suivi seront utilisés pour ajuster ou modifier la conception et/ou la mise en œuvre des mesures d'atténuation afin d’améliorer le projet d’un point de vue environnemental. Par ce suivi, Nemaska Lithium sera en mesure d’être proactive advenant une problématique environnementale spécifique et d’intervenir rapidement et efficacement.

Le responsable en environnement chez Nemaska Lithium s’occupera de l’application du programme de suivi environnemental et social. Par ailleurs, il informera régulièrement le Comité Environnement établi en vertu de l’Entente Chinuchi et s’assurera que les recommandations et/ou les observations effectuées par ce comité soient prises en compte.

Enfin, il importe de rappeler que Nemaska Lithium s’est engagé à ce que les membres de la communauté crie de Nemaska, et plus particulièrement le maître de trappage du terrain R20, soient impliqués dans le suivi environnemental et social du projet Whabouchi.